Det rammer unge seere hårdt - Russell T Davies diskuterer den knusende konklusion på It's A Sin

Det rammer unge seere hårdt - Russell T Davies diskuterer den knusende konklusion på It's A Sin



** Advarsel: denne artikel indeholder spoilere til It's A Sin: episode fem **



Reklame

Det er en synd , Russell T Davies strålende, brændende drama om Aids-krisen i 1980'erne, er afsluttet på Channel 4 - med mange af dens karakterer døde eller finder deres liv ændret for evigt.

Et vigtigt drama, der er bestemt til at være en tv-klassiker, det har været et massivt hit på Channel 4 og All 4, der rammer en akkord med millioner af seere og ved co-incidens giver mange paralleller til den pandemi, vi står over for nu.



Normalt har programproducenter kun chancen for at diskutere deres arbejde inden transmission, men nu hvor alle fem episoder er sendt på Channel 4, og seerne fordøjer deres indflydelse, har vi inviteret Russell til at tale detaljeret om It's A Sin.

Klik her for at administrere dine e-mail-præferencer.

Radio Times 'Patrick Mulkern: It's A Sin begynder i 1981. Det er forbløffende at indse, at det nu er for 40 år siden. Russell, du og jeg er den samme generation - børn i 60'erne, der fandt vej i verden som unge mænd i 80'erne, ligesom aids-epidemien tog fat. Det var en meget skræmmende tid at leve igennem, og dens skygge forbliver hos mig. Jeg mødte to af mine bedste venner for første gang ude i Londons klubland på Bonfire Night, 1987. Jeg forestillede mig, at vi ville blive gamle sammen. Jeg vidste ikke dengang, men en af ​​dem havde fået virussen i 1983 (før den endda blev kaldt hiv), og af et mirakel er han stadig hos os. Vores anden ven Gary var ikke så heldig. Han døde på Middlesex Hospital i 1996, lige før antiretroviral kombinationsbehandling blev tilgængelig og reddet så mange liv. Det er for 25 år siden, og jeg savner ham stadig og spekulerer ofte på, hvad han ville lave af alt, hvad der er sket i verden. Hvilken indvirkning havde aids-krisen på dit liv tilbage i 80'erne og gennem årtierne siden? Og hvordan trækker It's A Sin specifikt på dine egne oplevelser?



Russell T Davies: Jeg var 18 i 1981, ligesom It's A Sin-figurerne. Så jeg har levet det liv og set disse ting - og jeg har også lyttet til mine venner og optaget deres historier. For mig har det bedste ved svaret på showet været nøjagtigt hvad du har sagt der - at huske dine mistede venner, fortælle historier om dem, selv ned til detaljerne i Bonfire Night, jeg elsker det. Du og jeg har kendt hinanden i årevis og aldrig byttet historier som denne. Så det er vidunderligt at bringe disse historier tilbage til livet. Vi bringer mændene også tilbage til livet. Ville vi have det, ellers?

Olly Alexander som Ritchie og Lydia West som Jill i It's A Sin episode 1

Jeg forventede ikke denne reaktion, må jeg sige. Af to grunde: For det første fordi folk som dig og jeg vil være regelmæssige deltagere, hvis ikke arrangører, af hiv-begivenheder. HIV-velgørenheden er blevet en livsstil for os. Et år går ikke uden en middag eller en fundraiser eller en årvågenhed. Så vi husker dem, vi har mistet ... men jeg spekulerer på, om hukommelsen blev oversvømmet i politik, pengeindsamling, medicin. Drengene selv blev lidt sidelinje. Måske er det for længe siden vi sagde, husker du Jim? Kan du huske Steve? Kan du huske Gary? og fortalte sjove historier om dem. For det er hvad vi får nu, både fra fremmede og venner, historierne om drengernes liv, ikke kun historierne om deres død. Og for det andet tror jeg, at jeg ikke havde indset, i hvilket omfang den lige verden ikke har overvejet dette. Jeg mener, at ved enhver hiv-begivenhed vil vi ønske, at flere mennesker var opmærksomme. Men jeg havde ikke forstået, i hvilket omfang dette er blevet ignoreret.

Og der har været en udgydelse fra folk i min alder, der ikke vidste, hvor dårligt det var, som ikke havde nogen idé om omfanget af begivenheder eller forsømmelse. Det har været en rigtig øjenåbner for dem at indse, at dette skete her i Storbritannien lige foran dem, og de så det ikke. Det har været fantastisk og hjerteskærende og også meget ydmyg.

OM EFTERMIDDAGEN: Britiske dramaserier har tacklet hiv / aids før - den tidligste er Alma Cullens intime kontakt (ITV, 1987; instrueret af Waris Hussein). Derefter var der Alan Hollinghurst's The Line of Beauty (BBC One, 2006), og EastEnders behandlede det godt i 90'erne med Mark Fowler. Du blev kritiseret for ikke at tage fat på det i Queer as Folk (Channel 4, 1999), men rørte ved det i Agurk (Channel 4, 2015). Jeg fornemmer, at problemet længe har boblet væk. Hvorfor er det nu det rigtige tidspunkt for hjælpemidler at dukke op i din skrivning?

RTD: Ja, en af ​​de tidligste og største hjælpedramaer var An Early Frost af Ron Cowen og Daniel Lipman, forfatterne, der bragte den amerikanske version af Queer as Folk på skærmen. En dejlig forbindelse mellem os. Men virussen er der i alt mit arbejde som en lige linje, der piler mod dette show. Dens fravær fra Queer as Folk er den største erklæring om, at det er muligt at komme med hiv: at det ikke definerer homoseksuelle liv, det begrænser os ikke, det ejer os ikke. Det er der stadig og tikker væk i hver QAF-episode - en velgørenhedsaften, en død ven. Men jeg nægtede at lade det herske. Den perfekte beslutning i 1998.

Hvad agurk angår, er det der i alt, hvad Henry - glimrende spillet af Vincent Franklin - siger og gør. Agurk afslører kun virkelig, hvad det handler om i den sidste linje - et frækt træk, i et otte-timers drama, tog jeg en risiko der! Men når Henry først har sagt det, klikker alt på plads, og du kan følge hans sidste tanke bagud gennem dramaet - hans skam, hans vedholdenhed, hans frygt for fysisk, som derefter bliver hans frygt for intimitet. Stakkars Henry! Og det dukker op i afsnit fire, halvvejs, klokken 2 i en øde Manchester burgerbar med en fuldstændig fremmed, da Henry endelig nævner isbjergene [fra regeringens sundhedsadvarsel fra 1986]. Det præcise billede, der gemmer sig, med dets dybder skjult, nøjagtigt som et isbjerg, hvis det ikke strækker metaforen. Jeg siger ikke, at hiv og aids skabte forestillingen om homoseksuel skam - den eksisterede længe før og længe efter - men for en midaldrende mand som Henry tikker den væk lige i hjertet af ham.

Så i afsnit seks af agurk opdager vi, at Lances første elsker døde af aids. Og det har haft en afgørende effekt på Lances karakter, det fik ham til at gå på kompromis og forvente mindre, hvilket fører ham ind i den forfærdelige nat i Daniels lejlighed. Det er en hård historie, for alt, hvad der sker med ham - og hvilken forestilling fra Cyril Nri! - stammer fra virusets traume i en ung alder. Og meget simpelt, når jeg først havde skrevet det, fortalte selve historien mig: rigtigt, tid til at løfte hjælpemidler ud af underteksten og ind i teksten. Og her er vi.

Callum Scott Howells som Colin i It's A Sin episode to

OM EFTERMIDDAGEN: Skrædderen Henry (Neil Patrick Harris), busdirigent Gloria (David Carlyle), Gauche Young Colin (Callum Scott Howells) og i sidste ende Ritchie (Olly Alexander) ... de alle under for Aids-relaterede sygdomme på tværs af de fem episoder. Du viser dem nær døden eller døde, men tillader dem værdigheden ved at dø uden for skærmen. Hvad førte til denne beslutning, og selv i et drama om aids, hvor foruroligende er det at lade karakterer dø, som du har skabt og elsket?

RTD: Nå, du har det, det er hele pointen. Jeg ville skabe karakterer, vi elsker, som vi så savner efter deres død, nøjagtigt som den virkelige oplevelse af at se tilbage på 80'erne. At elske dem og savne dem. Jeg ønskede en præcis fiktiv version af den oplevelse. Og meget til min overraskelse ser det ud til at have fungeret! Du kan planlægge alt hvad du kan lide, men dramaer har et eget liv og fungerer eller fungerer ikke af en million mystiske grunde. Men denne gang klikkede det.

Som jeg sagde ovenfor, huskes og fejres liv. Som om vi synger gamle sange igen, klassikere, som vi elskede. Og selvfølgelig rammer chokket over disse dødsfald unge seere hårdt. Vi får tusinder af historier om teenagere og unge, der er forbløffede og oprørte. Dette virker som en genkendelig verden for dem - OK, bilerne er forskellige, men det har unge karakterer i barer, der tilslutter sig og har det sjovt, det er i det væsentlige i dag, det er ikke så fjernet som f.eks Bridgerton . Så det er forfærdeligt at se en velkendt verden, hvor mænd dør, i hemmelighed, i skam og ingen gør noget for at hjælpe. Jeg bliver fortalt historier om folks børn i en absolut raseri! Og de er chokerede over, at dette ikke er i pensum, det er ikke engang i vores anekdoter. Det føles som en forfærdelig hemmelighed, der bliver afdækket.

Og jeg er glad for, at du sagde det om de faktiske dødsfald. Det er en grusom virus. Det er modbydeligt. Og mens jeg ikke ønskede at skjule sandheden om sygdommen, tror jeg, at skærmen kan fetishise døden, kameraet kan dvæle for meget, det kan næsten blive lurid. Så jeg ville trække mig tilbage. Det håber stadig, det er en dristig stirring. Men det gøres med omhu.

Jeg synes, Colins død har været det største chok for de fleste seere - Jeg er nu klar over, hvor mange mennesker der bare tænker på aids som en spildende sygdom. Men selvfølgelig, når immunsystemet er under angreb, kan du være tilbøjelig til enhver infektion. Og infektioner løber oprør. Så patenter kan have epilepsi, demens, lungebetændelse, blindhed, hundrede forskellige ting. Jeg er nødt til at vise det, men fordi dette virkelig skete for så mange mennesker, mænd og kvinder, tror jeg, at en vis grad af skøn kun er retfærdig. Som du siger, værdighed.

OM EFTERMIDDAGEN: Drengens bedste ven Jill (Lydia West) er en af ​​de første, der tager aids alvorligt og støtter syge og døende. Hun er opkaldt efter en af ​​dine venner i det virkelige liv. Hvor tæt er hun baseret på hende? Og havde den virkelige Jill nogensinde et møde som den fiktive Jill har med Ritchies mor Valerie (Keeley Hawes) i afsnit fem?

RTD: Jill er som Real Jill ... men ikke som hende. Jeg tog essensen af ​​min ven, men skabte derefter Jill på siden, så hun kunne passe til mine historier og min holdning. Jeg har en historie at fortælle, jeg skriver ikke en biografi. Og den karakter er mange mennesker, der var så mange kvinder på disse afdelinger. Og i retfærdighed hjælper så mange lige mænd også. De har tendens til at være den glemte historie, men selvfølgelig var mange brødre, venner og fædre helt vidunderlige og medfølende og gjorde alt, hvad de kunne. Så de er alle komprimeret til Jill. Eller rettere de er alle synlige gennem det objektiv, som Jill tilbyder os. Sådan fungerer drama, du behøver ikke en nøjagtig avatar på skærmen for at føle empati.

Lydia West som Jill og Keeley Hawes som Valerie i It's A Sin episode fem

Med hensyn til denne afslutning ... Jeg tror, ​​at hver eneste af os ønsker, at vi kunne være så formulerede med nogen, vi hader! Åh, hvis kun. Det er kraften i den scene, at fiktiv Jill kan hæve sig over hendes omstændigheder for at se det større billede, for at se hvordan verden omkring hende fungerer. Derfor er de ved strandpromenaden, hvor horisonten simpelthen er en lige linje, fordi jeg plejede at sige om den scene, Jill kan se verden her. Hele verden. Derfor skriver jeg fiktion, måske er det derfor, at alle skriver fiktion, så vi kan sige ting og få indsigt og finde sandheder, som vi aldrig når ud i livet. Ikke alle scener kan operere på den tonehøjde. Men når det er højdepunktet af et helt fem-timers drama, så tror jeg, vi har tjent det.

Det er dog sandt i større forstand. Historien om forældre, der ankom til en aidsafdeling for at opdage, at deres søn er homoseksuel, at han har hiv, at han har aids, at han dør, skete mange gange. Et chokerende antal gange. Det er det vigtigste øjeblik, der inspirerede hele showet. Jeg fik først at vide en historie om forældre, der ankom sådan tilbage i ... åh, det er svært at sige, men 1988, 1989? Jeg har hørt gode versioner af det, hvor forældrene var vidunderlige, og dårlige versioner, hvor de ikke var. Jeg samlede den historie længe, ​​før jeg skrev min egen version.

OM EFTERMIDDAGEN: Du fanger glimrende den livsglæde, som homoseksuelle mænd stadig havde i de mørke dage. På trods af dødens spøgelse afslutter du to episoder på en note af optimisme. Den første har Ritchie, der forestiller sig en lys fremtid: Jeg vil bare være glad. I afsnit fire afslører han, at han er hiv-positiv, men er trodsig: Jeg har nyheder til jer alle - jeg skal leve! Så i den sidste episode er næsten hans sidste ord: Det er hvad folk glemmer - at det var så sjovt. Det lyder virkelig med mig. Når jeg tænker på min ven, der døde i 1996, glemmer jeg rædslen og husker det sjove, vi havde, hysterierne, lyden af ​​hans latter. Hvor vigtigt er det at afveje angst og fortvivlelse sammen med glæden og optimismen hos de lyse unge mennesker, vi mistede?

RTD: Det er det, det er hvad jeg har sagt. Der var så meget skam, frygt, tavshed og uvidenhed omkring disse dødsfald, at det blev et selvforevridende system. Først og fremmest så nogle mennesker sygdommen som skammelig. Derefter blev reaktionen med tiden forløbet betragtet som skammelig i sig selv ... Ser du hvad jeg mener? Det er skam på skam. Skammen slutter aldrig. Så vores minder er fanget i det også. Enhver, der husker Ritchie, ville tænke, hvilken skam, hvordan han døde, hvilken skam, hvordan hans mor reagerede, hvilken skam han aldrig så Jill… Og det bliver den primære følelse. Det dominerer. Det regerer.

It's A Sin friends Roscoe (Omari Douglas), Jill (Lydia West), Gregory Gloria (David Carlyle), Colin (Callum Scott Howells) og Ash (Nathaniel Curtis) i afsnit fem

Så jeg vil bryde trylleformularen og huske de gode tider. For mænd i alle aldre, kvinder og børn og dem, der er fanget i blodtransfusionsskandaler - bare tag virussen væk og se på de liv, de har ført. Husk latteren, husk det sjove, husk et tømmermænd en søndag morgen, når du griner med dine kammerater, som du aldrig vil igen. Derfor er It's A Sin så fuld af energi og farve og komedie. Det er at bringe disse mænd tilbage til hver eneste detalje. At tage strømmen væk fra virussen og lade dem leve.

OM EFTERMIDDAGEN: Der er også en sådan glæde i periodedetaljerne, pop-soundtracket, hedonismen og aktivismen, politikken ... Du får Roscoe (Omari Douglas) til at prale af en Tory-parlamentsmedlem (Stephen Fry) ved at tisse i fru Thatchers kaffe. Hvor meget sjov havde du med at skrive serien?

RTD: Som ovenfor havde jeg det sjovt, og det er derfor. De måtte have deres glæder og sejre. Serien dækker et helt årti, det er vigtigt at få dig til at føle, at der er sket meget, at indbyggerne i Pink Palace virkelig har set livet. Husk, at skrive sjov ikke altid er sjovt i sig selv. Roscoes eventyr med fru Thatcher er en farce, og farces kræver stram planlægning og hastighed. Det er som da jeg skrev Doctor Who , der er intet mere udmattende end at skrive en jagt!

Jeg må sige, jeg får meget kredit for at genskabe fortiden. Men det er det vidunderlige produktionsteam, hårdt på arbejde. Jeg kan bare skrive, Ritchie går ind i et rum, det er let, men så er et helt designteam nødt til at få det rum rigtigt, rekvisitterne skal være korrekte, og tøjet og Ritchies hår og ekstramateriale, alt sammen med den rigtige sang spiller i baggrunden. Alle disse mennesker får mig til at se godt ud!

Tracy-Ann Oberman som Carol i It's A Sin Episode 5

OM EFTERMIDDAGEN: Ritchies agent Carol (Tracy-Ann Oberman) minder mig lidt om Hazel in Cucumber (Denise Black's karakter, der vendte kort tilbage fra Queer as Folk). De er begge som en skytsengelfigur. Men mens Hazel beklagede alle de unge homoseksuelle mænd, der var druknet i kanalen og advarede Lance om at gå hjem, i It's A Sin taler Carol i kode for mange drenge, der skal hjem - formodentlig for at dø. Hun advarer Ritchie, lov mig, gå ikke hjem. Hvad er betydningen af ​​disse kloge kvinder, der ser tydeligere end de fleste, og den tilbagevendende forestilling om at gå hjem, selvom konsekvensen ændres fra helligdom til blindgyde?

RTD: Jeg tror ikke, der er nogen enorm betydning, men jeg tror, ​​der er behov. Både agurk og It's A Sin er mandlige fokuserede dramaer, så jeg synes det er min pligt at afbalancere det med så mange gode dele for kvinder som muligt. Enkel balance, det er alt. Og jeg kan se, ja, når mændene i begge serier laver fejl og føler sig liderlige og får problemer, så betyder balancen automatisk, at kvinderne støder på som kloge. Selvom jeg skriver dette, tænker jeg: dumme mænd, kloge kvinder? Det lyder som livet for mig!

Og sætningen om at gå hjem føles som om den opstod her i 80'erne, da drenge forsvandt. Uden mobiltelefoner og intet internet kunne du forsvinde, hvis du forlod den store by og gik hjem, dengang. Så jeg formoder, at sætningen altid har genlyd for mig. Og beviser min teori om, at agurk altid førte til It's A Sin.

OM EFTERMIDDAGEN: Ansvar er et stærkt tema i hele It's A Sin. Mange af forældrene er store, i bedste fald naive eller med vilje blinket. I den sidste episode forvandler Valerie sig fra blid og usynlig til en tigerinde, skrider hårdt ned på hospitalets korridorer og kræver svar, men udholder derefter den skoldende cameo fra Ruth Sheen som en anden mor, der spørger hende: Hvad fanden så du på? Hvis du ikke vidste, at han var homoseksuel i alle disse år, hvad så du så? Da han er ved at dø, soner Ritchie for at have sex med så mange mænd, uanset hans hiv-status. Det er en ekstraordinær indrømmelse af skyld. Endelig lægger Jill skylden på Valerie: Alt dette er din skyld. Afdelingerne er fulde af mænd, der synes, de fortjener det. De dør alle på grund af dig. Hvad fik dig til at fremhæve disse forskellige nuancer af skyld?

RTD: Ritchie soner slet ikke. Det er pointen. Ingen undskyldning, ingen beklagelse. I slutningen elsker han sit liv. Og i det er al den kærlighed og glæde, han har brug for. Det er trist, at hans mor ikke kan give ham det, men hans ultimative uafhængighed og alderdom er at finde glæde for sig selv. Han har ingen skyld. Han har tidligere udtrykt skyld på hospitalet med sine venner, men i slutningen i hans barndomsværelse med sine sidste ord er han fri.

Olly Alexander som Ritchie i It's A Sin, episode fem

Og jeg tror, ​​det går ud over skyld. Fordi skam i sig selv er skylden, og det bærer alle. Jill, ved strandpromenaden, bebrejder Valerie for Ritchies død og derefter i sit højeste øjeblik for alle dødsfald. Betydning Valerie og alle kan lide hende. Hele systemet. Hele verden. Det er det, jeg mener, hvordan Jill kan se alt, stå der. Det er hendes All My Sons-øjeblik.

Og hvis du lytter nøje, kan du høre, hvor fanget Valerie er, hvordan hun har haft skam hele sit liv. Hun siger, at mænd er klodset, hun siger, at drenge kan lide at have hemmeligheder. Hvor har hun det fra? I sin sidste scene med sin søn spørger hun Ritchie, om han husker sin bedstefar, hendes far. Ja, siger Ritchie. Og hun siger så simpelthen, han var en frygtelig mand. Og nævner ham aldrig igen. Og jeg tror, ​​hun går i graven uden at sige, hvad det betyder. Men vi kan gætte. Det er meget klart. Jill gætter, siger hun, jeg ved ikke, hvad der skete i det hus for at gøre dig så kærløs. Hun er halvvejs der af ren intuition. Valerie bærer sin egen byrde, som hun besøger sin søn. Men til sidst nægter Ritchie at føre det videre og er glad.

Det er en del af min teori, at det homofobe hus er et hus, der har noget andet forkert med det. Du fornægter ikke din søn på grund af hans seksualitet, du fornægter ham, fordi seksualitet udløser forfærdelige ting begravet i dit eget sind. Så det er Valerie. Ikke at bebrejde. Så fanget som nogen. Fyldt med sin egen skam. Jill går væk for at bryde den cyklus. Sceneanvisningerne siger: Hun vil aldrig se Valerie Tozer igen. Fordi Jill er bedre end det. Hun går hjem for at elske og le sammen med sine venner, og så holder hun hånden på en mand, der dør alene. Skammen slutter.

Manden i hospitalssengen, faktisk fans, er Richard Cant, søn af Brian! Phil Collinson og jeg arbejdede sidst med ham, da han dukkede op for at levere et brev i Blink [Doctor Who, 2007]!

OM EFTERMIDDAGEN: Endelig, hvor storslået er Keeley Hawes?

RTD: Hah! Forbavsende! Men alle sammen. De sidste par uges glæde har set, at den unge rollebesætning løftes skulderhøjt. Smukke mennesker alle sammen, jeg kunne ikke være lykkeligere.

Russell T Davies tager en selfie med It's A Sin-rollebesætningen i 2020

[Hovedfotografen af ​​Russell T Davies er fra et eksklusivt Radio Times-fotoshoot af Richard Ansett i december 2020]

Denne artikel er dedikeret til mindet om Gary Sellars, danser, model og bon viveur (1959–1996) - og til alle andre mistede venner.

Gary Sellars, Frankrig 1988. Fotograferet af Patrick Mulkern

Reklame

Hvis du leder efter mere at se, skal du tjekke vores TV-guide eller besøge vores Drama-hub for alle de seneste nyheder