En julecarolanmeldelse: En uhyggelig, grusom påtagelse af en elsket sæsonbestemt hæfteklammer

En julecarolanmeldelse: En uhyggelig, grusom påtagelse af en elsket sæsonbestemt hæfteklammer

4,0 ud af 5 stjerner

Tonen i Steven Knights A Christmas Carol er indstillet fra åbningsrammen, hvor en ravn kvæker sin undergang på en vinterlig kirkegård. Øjeblikke senere henvender en ung dreng sig til afdøde Jacob Marleys grav: Du hudflint gamle b ***** d! græder han, inden han straks tager et øje på hans jordiske rester. Seks fod under er Marley selv (Stephen Graham) uhøfligt vækket af sin mindre end evige søvn af det varme dryp, dryp af urin. På hvilket tidspunkt kunne meddelelsen virkelig ikke være klarere: hvis du er kommet på udkig efter Albert Finney, der danser sammen for at takke dig meget, eller Kermit the Frog synger 'Tis the Season', så gøber du meget den forkerte jul træ.



Reklame

Måske er den virkelige overraskelse dog ikke Peaky Blinders-skaberens beslutning om at genanvende Dickens klassiske moralhistorie som en fuldblods horrorhistorie, men det faktum, at flere ikke har gjort det før; helt sikkert er alle elementerne der i kildematerialet, fra fantasier med hætteklædning, der stiger fra tågen til de smuldrende udødes smuldrende ansigter - selvom de i sidste ende bliver brugt til at tjene en god festlig fabel.

Guy Pearce er en åbenbaring i hovedrollen: en bleg, blågrå skind af en mand, han kan være yngre (og under alt det make-up, smukkere) end din gennemsnitlige Ebenezer Scrooge, men han giver enhver indikation af at have gamle, skøre knogler. Han er heller ikke en tegneserie-skurk: han starter og flirter ved enhver støj på gaden og hjemsøgt af et dybt traume i sin fortid, han er helt klart et meget beskadiget individ.

Stephen Graham er også pålideligt storslået og afslutter et utroligt år (The Virtues, Line of Duty, The Irishman) med en hård hals på Scrooges sene forretningspartner, der for et årti siden ville have gjort delen til en shoo-in for Ray Winstone. Og ja, det skal bemærkes, at både Pearce og Grahams forestillinger har noget af en truende gangsterkvalitet for dem. Peaky Misers, hvis du vil.

Andy Serkis skræller trusselsniveauet endnu længere op som Ghost of Christmas Past. Skønt det lange hvide hår, toppet af en tornekrone, er mere Gandalf end Gollum, med hans skamfulde, mælkeblinde øje og blod-og-tordenudtalelser (leveret af en eller anden grund i en irsk accent) er dette ingen venlig troldmand .

Knight har også uddybet Bob Cratchits karakter. Som spillet af den fantastiske Joe Alwyn koger den sædvanligvis blide og milde ekspedient med knapt undertrykt raseri, og der er en spændende spænding i de (meget udvidede) scener i Scrooges tællehus - med den følelse måske, at den ældre mand er interesseret ved at se, hvor langt han kan skubbe sin unge lønslave, før han enten bryder eller bider tilbage.

Selv den hellige og stoiske fru Cratchit, der i bogen fejres for sin blommeengrød over alle andre kvaliteter, er begavet som et spændende bagland i form af en hemmelighed, hun holder fra sin mand. Hvilket er lige så godt, da du ikke ansætter en skuespiller så god som Vinette Robinson - der bragte en så stille værdighed til Rosa Parks i Doctor Who sidste år - bare for at få hende til at servere middag.

Stedvis føles Knights manuskript mere Shakespeare end Dickensian, (omend med mere effin 'og jeffin'). Den mand, den genstand i form af en mand, den ting med sort blæk i sine årer er 94 procent grus og murbrokker, skinner Marley of Scrooge. (De andre seks procent, hvis du undrer dig over, er hans dumme hår.)

Instruktør Nick Murphys tilgang er fuldstændig sympatisk med Knights vision. Glem victorianske julekortscener: dette er en London med blød tåge og skygger, hvor selv sneen er så tynd og grå som våde; hvor gaslamper blusser og knuses, børns sangsang latter fortsætter med vinden, og en klam følelse af frygt går forud for enhver uhyggelig opfattelse.

Men det er selvfølgelig ikke kun en rædselhistorie. Jeg er ked af at rejse det dødbringende spøgelse af relevans, men dette er en julekarol, der er meget af øjeblikket. Scrooge og Marley Investments antyder, at det skadelige par kan være alt fra lånehajer til hedgefondforvaltere, og der er eksplicit tale om livet siden det økonomiske sammenbrud. Vi ser også de skoldede, skrigende ofre for en industriulykke, og Joakims forsøg på undersøgelsen om at bebrejde alle fra underentreprenører til arbejderne selv resonerer ubehageligt i Storbritannien efter Grenfell.

Du kan måske spørge, hvorfor alt dette er nødvendigt, og denne uhyggelige, grusomme påtagelse af en så elsket sæsonbestemt hæfteklammer vil helt sikkert vise sig at være splittende. Men hvad ville det så være meningen med at gøre det overhovedet, hvis det bare viste sig at være endnu en hyggelig genoptrækning? I Steven Knight og Nick Murphys hænder føles denne velkendte historie levende og vital og ny. Skønt hvordan de skal håndtere varmebadet, velsigner Gud os alle! slutningen er stadig at se. Begynd bedre at bede for Tiny Tim.

Reklame

En julekarol begynder søndag den 22. december kl. 21 på BBC One og fortsætter mandag den 23. kl. 21.05 og kl. 21 på juleaften